Les couleurs et les formes des aurores boréales

Les aurores boréales peuvent se teinter de différentes couleurs, dont principalement le bleu, le vert et le rouge. L’azote et l’oxygène qui composent notre atmosphère sont à l’origine de ces colorations. Les couleurs surgissent après que les électrons provenant des vents solaires aient percuté les atomes d’oxygène, ce qui a pour effet de créer une lumière verte et brillante. Les collisions des électrons avec les molécules d’azote, se produisant à plus basse altitude, vont, quant à elles, engendrer des aurores rougeâtres. Les aurores polaires visibles au Québec peuvent adopter une morphologie variée, influencée par le degré d’activité solaire. La forme la plus courante est celle d’un arc courbé et statique. Les aurores se présentent aussi parfois sous forme de voiles brillants, de couronnes mouvantes et de rideaux aux rayons longs et larges.

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