Le cratère (avant Manic-5)

Le réservoir Manicouagan, également appelé le lac Manicouagan, est situé sur l'emplacement d'un énorme cratère d’une superficie totale de 1 942 kilomètres carrés, soit environ deux fois celle du lac Saint-Jean. Encore très bien préservé et de forme circulaire bien définie, le cratère a été formé par une météorite d'environ cinq kilomètres de diamètre qui serait tombée sur la Terre il y a de cela 214 millions d'années. Il se classe parmi les cinq plus imposants cratères d'impact terrestre au monde, à égalité avec le cratère russe Popigaï. À l'état naturel, deux lacs en forme de demi-lune occupaient déjà l'espace du cratère. La construction du barrage Daniel-Johnson, dans les années 60, a entraîné la montée du niveau de l'eau, inondant ainsi les anciens lacs pour former un anneau tout autour d'une immense étendue de terre nommée aujourd'hui l'île René-Levasseur.

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